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争论不休:新的十年到底从哪天开始?

来源:美国《纽约时报》 作者/编者:Jack Begg | 2020-01-03 08:22
哦,新年之夜狂欢,来一两杯香槟,与好友一起欢呼!而且,今年开启了新的10年。

等一下,真是这样吗?

近年来,关于一个10年从何时开始何时结束一直存在争议。在一些人看来,下一个10年开始于2020年1月1日,结束于2029年12月31日。在另一些人看来,它要从2021年1月1日才开始,到2030年12月31日结束。对于普通人——我们中的许多人来说,这可能让人犯晕。究竟哪一个才是正确的?我们应该现在就庆祝新10年的开始,还是等到明年,稍稍过时的时候?

我们决定为读者找到答案。我们和美国海军天文台的专家进行了交谈,该天文台负责管理美国的主钟。我们对《农民年鉴》的一位编辑进行了采访。我们甚至问了一位天体物理学的策展人。

几乎所有人同意一件事。“讨论这事能打起来,”海军天文台的天文学家和公共事务官杰夫·切斯特(Geoff Chester)说。

为什么会引起争议?

首先介绍一点历史背景。1999年,新千年开始的时候,人们陷入了争吵。争议的中心是海军天文台,其时间的计算会影响政府卫星和你的iPhone等等。切斯特说,该机构的立场是新千年始于2001年1月1日。因为天文台使用了约简儒略日来计算时间。天文学家和大地测量学家使用这个约简系统来研究地球的大小。(最初的儒略历开始于公元前4713年1月1日。)

这样就解决了,对吧?

且慢。525年,一位名叫狄奥尼修斯·伊希格斯(Dionysius Exiguus)的僧侣想明确复活节的日期。因此,他设计了一个日历系统,称为基督纪年(anno Domini),这是基于他认为耶稣出生的时间。A.D.,拉丁语中的“主的年份”,如今已普遍使用。但有一个小问题:因为它把耶稣的出生日期定为公元1年,而不是0年,这就有了一个时间间隔,切斯特说。网上对此有很多争论,但是研究此事的timeanddate.com有一个很好的解释。

许多人因此坚持认为新千年始于2000年1月1日。人们对此进行了广泛的辩论,每个人都有话要说。切斯特曾处于1999年混战的中心,当被问及解释不同的日期时,他叹了口气。他说:“数字不能使每个人满意,这就是其中之一。”

辩论是否有助于人们理解新10年什么时候开始?

是也不是。10年的定义不像夏令时那样受法律准则的约束。但是对此的争辩让人们议论纷纷。美国自然历史博物馆天体物理学部策展人莫迪凯-马克·麦克·劳(Mordecai-Mark Mac Low)说:“有两种不同的方法来对10年加以明确。”

首先是约简儒略日。但是,他又说,“人们使用语言多过数字。”第二种方法是以流行惯例和用法来指定10年。要举例吗?大多数人会说1950年代是从1950年到1959年。
”人们想要简单的答案,”麦克·劳说。“但答案并不总是那么简单。”

切斯特表示同意。“没有绝对的,”他说。

所以答案是什么?

麦克·劳说,用约简儒略日,2020年代将从2021年1月1日开始。

但这不同于常规用法。韦氏出版公司(Merriam-Webster)的高级编辑艾米莉·布鲁斯特(Emily Brewster)表示,流行文化中的10年并没有被科学常规所定义。因此,布鲁斯特说,2020年代将从2020年1月1日开始,到2029年12月31日结束。

“有趣的是这种任意性,”她说。“不依照常规,就像语言一样。”

所以我还是可以在12月举行一个庆祝10年结束的派对,对吗?

当然。确实,人们已经开始庆祝2010年代的结束。“这可能会是一个极大的争议,”《农民年鉴》的主编彼得·盖格(Peter Geiger)说。“或许它其实只是一个很大的乐子。”


本文最初发表于2019年11月28日。 Jack Begg对本文有研究贡献。 Laura M. Holson是一名来自纽约的获奖特写作者。她自1998年加入时报,曾报道好莱坞、华尔街、硅谷。欢迎在Twitter上关注她 @lauramholson。 翻译:邓妍)

 



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